14. Mai 1910

Der 14. Mai ist der 134. Tag des Gregorianischen Kalenders (der 135. in Schaltjahren), somit verbleiben noch 231 Tage bis zum Jahresende.

In London wird die Japan-British Exhibition eröffnet. Vom 15. Mai 1910 bis 21.Oktober 1910 dauerte die größte, internationale Ausstellung an der das Kaiserreich Japan bisher teilgenommen hatte. Man verband mit dieser Teilnahme die Hoffnung, das Bild von Japan in Großbritannien und auch das anglo-japanische Bündnis zu erneuern und man versprach sich einen Anstieg des japanischen Handels.

Japanische Gärten wurden auf dem Messegelände neu erbaut. Bäume, Sträucher, Holzhäuser, Brücken und sogar Steine wurden eigens von Japan auf das Messegelände transportiert.

Königin Alexandra wollte die Ausstellung eigentlich schon im März eröffnen. Durch den Tod König Edward VII verzögerte sich die Eröffnung allerdings bis zum 14. Mai 1910.Über 8 Millionen Besucher lockte diese Ausstellung an, die in London bekannt wurde als „die japanische Exhibition“ anstelle der “ Japan-British Exhibition“. Grund war die geringe Beteiligung der Ausstellung von britischer Seite.

Viele japanische Besucher bemängelten, dass durch die Zurschaustellung eines „typischen japanischen Dorfes“, eine Darstellung des Lebens der Bauern im Nordosten Japans erfolgte, der – obwohl nicht weit von der Wahrheit entfernt – einen  Eindruck vermittelte, den Japan in der westlichen Öffentlichkeit vermeiden wollte.  In japanischen Zeitungen dominierte die Aussage, dass diese Ausstellung „ein Versager“ war

Einige japanische Korrespondenten in London erklärte ferner, dass bestimmte exotische und unterhaltsam „Attraktionen“, in Form von Schaubuden  vulgär waren und nur dem Zwecke dienten, Japan in Misskredit bringen.   Darüber hinaus wurde die Ausstellung der Ainu und taiwanesischen Einheimischen zusammen mit ihren einheimischen Wohnungen als umstritten und erniedrigend angesehen.

Folglich wird in der japanischen Geschichte die Erwähnung des Japan-British Exhibition von 1910 oft vernachlässigt.

Der negative Ausblick auf die Ausstellung in japanischen Zeitungen stand im Gegensatz zu fast allen britischen Zeitungen, die eine breite und detaillierte Berichterstattung abgab und viele positive Kritiken, vor allem mit Blick auf die Exponate der bildenden Künste und der Gärten.

Die letzte Stufe der Ausstellung war die Beseitigung der Exponate. Diese fiel in drei Kategorien: Erstens die, die zurück nach Japan geschickt wurden (400 Kartons in drei separaten Sendungen). Zweitens die, die an verschiedene Institutionen (über 200 Kartons zwischen dreißig Empfängern aufgeteilt) gesandt worden sind und Drittens diejenigen, die  in andere Städten Europas geschickt wurden, wo internationale Ausstellungen vorbereitet wurden (in Dresden und Turin , die beide in 1911).

Ich bin jetzt schon gespannt, wie 100 Jahre später die Expo 2010 in Shanghai (China) von den Medien dokumentiert wird und ob sich diesmal die Hoffnungen, die sich die asiatische Welt sicher ebenso wie 1910 macht, erfüllen werden.

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